Wikibru Vier Jaar Later: Een Schamel Beestje

Bijna vier jaar geleden schreef ik kort over Wikibru, de toen pas gelanceerde wiki van de gemeente Brussel. Ik heb deze wiki niet intensief gevolgd, maar zelfs een enkel jaarlijks bezoekje maakt duidelijk dat er relatief weinig leven zit in de drie wiki’s (eentje per taal: Nederlands, Frans en Engels). Om maar een voorbeeld te geven: de voorlaatste toevoeging aan de nederlandstalige versie dateert van 29 november 2014, en de laatste van september 2015 (als we spamberichten niet meerekenen).

Inhoudelijk is de opbrengst ook maar mager: heel wat pagina’s zijn wel aangemaakt, maar bevatten geen echte “content”. Dat gebrek aan inhoud is misschien nog wel erger dan het gebrek aan updates. Zelfs de links in de voet van elke pagina wijzen naar… blanco inhoud. Op die manier heb je er als bezoeker niets te zoeken en zeker niets te vinden.

wikibru.png

Wat mij betreft is dit dus een voorbeeld van een “mislukte” wiki. Dat heeft in mijn ogen meer te maken met een gebrek aan “governance” van de wiki dan aan het gebruikte tool. De Mediawiki software heeft zijn sporen al verdiend en hoeft niks meer te bewijzen. Maar deze site is verwaarloosd. Kijk maar even mee:

  • Ze draait op een Mediawiki-versie uit 2014, terwijl er al verschillende nieuwere versies verschenen zijn. De gebruikte versie 1.24 wordt bovendien niet meer ondersteund door mediawiki.org.
  • Haar beheerders gooien er occasioneel een blik op, maar zijn blijkbaar niet geïnteresseerd in de inhoud, ongeacht door wie die wordt aangeleverd. Enkel spam wordt opgekuist, maar zelfs spammers hebben weinig belangstelling voor een site die niet bezocht wordt.
  • Er is duidelijk ook nooit moeite gedaan om te proberen om een “community” samen te brengen van mensen die bereid zijn om een deel van het werk rond aanleveren en editeren van die inhoud op zich te nemen. Wachten op spontane inbreng van toevallige passanten is geen bruikbare aanpak om kwaliteitsvolle content te garanderen!
  • De drie taalversies hebben geen onderlinge band: ze vermelden andere items, zonder dat er aan een vertaling of zelfs maar gewoon een verwijzing naar de andere talen gedacht is.

In de loop van 2008 heb ik samen met Bruno Peeters WikiPodium opgericht. WikiPodium moest een permanente community voor professionele wiki-gebruikers in België worden. Na een drietal jaar en een achttal bijeenkomsten met concrete cases bleek de interesse te beperkt om ermee door te gaan – jammer genoeg zijn de beschrijvingen van de bijeenkomsten verloren gegaan op de WIkiSpaces website. Was de “wiki-hype” toen al over?

“Wikibru” had nochtans heel wat kunnen leren uit wat er bij WikiPodium verteld is. Ook de Wiki-workshop die Bruno en ik kunnen brengen gaat (veel) dieper in op wat er komt kijken bij het “beheren” van een Wiki. Wie de fouten van “Wikibru” wil vermijden mag ons steeds contacteren. Wij kunnen niet garanderen dat uw wiki een denderend succes wordt, maar we kunnen u alvast helpen om de meest essentiële fouten te vermijden.

De Workshop ‘Evernote: Onthoud Alles!’ Is (Bijna) Volzet

Komende donderdag 29 oktober 2015 zal ik een sessie van de workshop “Evernote: Onthoud Alles!” animeren. Deze workshop wil u in het equivalent van een halve dag vertrouwd maken met de functionaliteiten en mogelijke toepassingen van Evernote.

end-user-training.png

De sessie gaat deze keer niet door in het Antwerpse, maar wel bij Mobco. De firma Mobco is dé Enterprise Mobility Expert bij uitstek in België, en dat maakt dat deze workshop bij hen echt wel op zijn plaats is. Misschien tot dan?

Ignite: De Toekomst Van Microsoft Office 365

Samen met een vijftiental anderen ben ik vorige week bij U2U gaan luisteren naar een samenvatting van wat Microsoft te vertellen had op de Ignite conferentie in Chicago enkele weken geleden.

Heel wat organisaties bouwen nu – in SharePoint en in Office 365 – eigen oplossingen voor zaken die in feite redelijk algemeen zijn: een nieuwskanaal, een smoelenboek, een video-verzameling, etc. Els vertelde ons oa. over de nieuwe “portals” die eraan komen voor gebruik in Office 365, zoals een Video Portal en een Knowledge Management Portal. Het standaard gedrag van deze portals zal aanpasbaar blijven, maar dan zonder dat er code aan te pas komt. Microsoft gaat ervoor trouwens zorgen dat de “slimme” Office Graph steeds meer en meer nieuwe onderdelen van het Office 365 universum gaat voeden, waaronder die “Next Generation Portals”.

Lieven had een uurtje gereserveerd om ons niet alleen te vertellen hoe we in de toekomst applicaties zullen bouwen die binnen de Office 365-omgeving werken, maar om het ook te laten zien aan de hand van enkele demo’s. Zo werd de geplande Office 365 Unified API een heel stuk concreter.

Bedankt, Els en Lieven, voor een mooi werkje.

Eén bedenking moet me toch van het hart, niet over de samenvatting, maar over de marketing speak van Microsoft. Het “Knowledge Management Portal” waarvan hoger even sprake was is (wordt) in feite niks anders dan een container voor hoofdzakelijk documenten en “microsites” (zeg maar artikel-achtige pagina’s die sterk lijken op de publishing pages uit SharePoint). Natuurlijk gaat ook hier de Office Graph een woordje meespreken.

knowledge-portal.jpg

Ik ga niet ontkennen dat je al die data en informatie uit de documenten nodig hebt om kennis op te bouwen, maar voor echt knowledge management is er toch heel wat meer nodig. Kennis opbouwen is een werkje voor mensen, waarvan het resultaat dan inderdaad zijn neerslag kan vinden in allerhande documenten. Maar alleen met een tool ga je de kennis in je organisatie niet bijeen krijgen, ook al heet dat tool dan “InfoPedia”. OK, het is maar een codenaam, maar het zegt veel over hoe Microsoft dit prototype nu al in de markt plaatst. Of dit kennisportaal een onderdeel is/wordt van het nieuwe intranet-product van Microsoft, zoals hier op CMSWire geschreven wordt, is voorlopig nog een open vraag… en stof voor discussie!

PS. Wie een goede indruk wil krijgen van wat kennisbeheer inhoudt, moet maar eens gaan rondneuzen op de blog van Steven Warmoes

Is Het Handschrift Gedoemd Om Te Verdwijnen?

Dit is een goed uitgangspunt voor een debat over de rol van mobiele technologie in het onderwijs: “Tablets in het basisonderwijs: ontneem kinderen hun handschrift niet“.

De schrijfmachine is intussen 140 jaar oud. Ze werd op vele plaatsen op de wereld min of meer gelijktijdig uitgevonden en verfijnd. Sommige uitvinders zochten een middel om blinden te laten schrijven, anderen wensten een manier te vinden om gesproken tekst nog sneller om te zetten naar schrift dan handschrift en steno. Het bestaan van de schrijfmachine heeft nooit geleid tot het afschaffen van de schrijflessen in het basisonderwijs. Waarom zouden smartphone en tablet dat dan wel doen?

'Fragment' - een gedicht van Ary Delen. Klik op de foto als je meer wil weten over deze dichter.

‘Fragment’ – een gedicht van Ary Delen.
Klik op de afbeelding als je meer wil weten over deze dichter.

Een schrijfmachine is te omvangrijk was om mee te dragen in broekzak of handtas. Dat maakt dat ze bijna uitsluitend een “business tool” is gebleven: voor een brief aan je geliefde of voor een gedicht nam je de pen ter hand in plaats van naar de schrijfmachine te grijpen. Of moet alle communicatie echt in een tweet of SMS passen?

Wees Creatief Met Je Tablet

David Hockney bewijst dat een tablet (natuurlijk een iPad) professioneel kan gebruikt worden in beroepen waar je het niet meteen zou verwachten: “How David Hockney Became the World’s Foremost iPad Painter“.

David Hockey - Me draw on iPad

David Hockey – Me draw on iPad

Hier is nog een bewijs dat de tools steeds beter worden: “This iPad Drawing App Brings Tracing to the Touchscreen“. Deze tools werden ontworpen door architecten voor architecten, maar ik ben er zeker van dat ze ook in andere omgevingen bruikbaar kunnen zijn. En de grotere tablets die nu op de markt komen maken die trent nog waarschijnlijker!

WikiWand Moderniseert De “Look And Feel” Van De Wikipedia

Iedereen maakt wel eens gebruik van de Wikipedia, wanneer we een betrouwbaar stukje informatie over een thema willen consulteren. Het is u misschien niet opgevallen, maar de “look and feel” van de Wikipedia is in de loop van zijn dertienjarig bestaan haast niet gewijzigd. Als encyclopedie focust de Wikipedia op inhoud (“content”) en op de bereikbaarheid van die inhoud in termen van zoeken en navigatie. “Content” is tevens de focus van de meeste Wiki-software, en Wiki-software genaamd MediaWiki is het platform waarop de Wikipedia draait.

Tien jaar is lang in de geschiedenis van het Web, en er is al wel één en ander veranderd sinds het ontstaan van Wikipedia. Tien jaar geleden waren PC’s de enige toegang tot het Web; vandaag gebruikt een steeds toenemend aantal gebruikers smartphones, tablets, PC’s en slimme TV’s on te surfen. Tien jaar geleden was het voor Wikipedia essentieel om zoveel mogelijk inhoud te verzamelen en als brede encyclopedie erkend te worden; vandaag zijn er vermoedelijk in verhouding veel meer consumenten van Wikipedia-inhoud dan auteurs. Tien jaar geleden was er enkel een browser-gebaseerde interactie met de Wikipedia mogelijk; dezer dagen zijn er op alle platformen allerhande apps en toepassingen die de inhoud van Wikipedia geheel of gedeeltelijk op een specifieke manier presenteren.

Het mag dus niet als een verrassing komen dat iemand besliste om de “user interface”-lessen uit die decade toe te passen op de Wikipedia, en dat is met name WikiWand.

"Thee" in Google Chrome op de Mac

“Thee” in Google Chrome op de Mac

Er zijn twee manieren om WikiWand te gebruiken: je kan in de eerste plaats de WikiWand-website gebruiken via de zoekfunctie rechts bovenaan, of je kan het WikiWand-plugin (voor Chrome, Firefox of Safari) installeren in je browser en daarvan de default manier maken om de Wikipedia te consulteren. Ik test momenteel de website, en het moet gezegd: het ziet er gelikt uit, zowel op mijn Mac als op mijn smartphone. De smartphone-versie is een tikkeltje te sterk visueel gericht, want ze toont alle afbeeldingen vooraleer ze de tekst van een lemma afficheert. Het navigatiemenu links laat je echter toe om snel naar om het even waar in de tekst te springen, dus vele afbeeldingen zijn enkel een probleem wanneer je een trage (en mogelijks dure) netwerkverbinding gebruikt voor het mobiele surfen.

"Thee" in Google Chrome op een Android smartphone

“Thee” in Google Chrome
op een Android smartphone

Allemaal goed en wel, maar er blijft toch wel één vraag open. WikiWand is een commercieel bedrijf. Hoe gaan zij geld verdienen, zonder de Wikimedia Stichting te kort te doen? WikiWand zegt nu wel zich te zullen beperken tot “contextually-relevant ads for textbooks, articles and courses”, en belooft 30 percent van zijn winst aan de Wikimedia Stichting te zullen overmaken – maar enkel de toekomst zal uitwijzen of zij instaat zijn om die “education only” advertentiepolitiek vol te houden…

(Oorspronkelijk gepubliceerd op mijn Engelstalige blog, op 23 augustus 2014)

Nabeschouwing Bij De Voorbije Workshop ‘Collaboration Tools’

Maandag laatstleden hebben Bruno Peeters en ik voor de eerste keer onze workshop ‘Collaboration Tools‘ gepresenteerd. Globaal genomen zijn wij tevreden: de aanwezige deelnemers waren duidelijk geïnteresseerd en stelden heel wat vragen, en wij denken dat we in elk geval een behoorlijke aanzet hebben kunnen geven om hen toe te laten met meer kennis van zaken zelf een oplossing voor hun concrete problemen te zoeken.
collaboration.jpg
In de evaluatie van de kursus waren toch wat kritische geluiden te lezen. Zo lazen we ondermeer dat de oorspronkelijke verwachtingen van enkele deelnemers niet vervuld werden:

  • omdat ik nog meer vragen heb
  • omdat er zoveel verschillende oplossingen zijn voor de verschillende gevallen
  • omdat ik liever 1 globale oplossing had gezien

Het spreekt vanzelf dat een presentatie van ruim drie uur nog steeds onvoldoende is om het terrein uitgebreid te bespreken; elk van de meeste tools die we voorstelden verdienen op zich al meer tijd en aandacht!

Dat er “zoveel verschillende oplossingen” zijn voor specifieke situaties is mede te verklaren door de immaturiteit van de markt: heel wat van de actuele tools riskeren in de komende jaren te verdwijnen, of grondig herzien te worden, of overgenomen te worden door aanverwante leveranciers van collaboration tools, of overgenomen te worden door de grote software-spelers.

Daarenboven heeft elke organisatie zijn eigen manier van werken, zijn eigen behoeften, zijn eigen aanpak. Die eigenheid is een ander deel van de verklaring voor de veelheid van aangeboden produkten, en ze maakt het vrij onwaarschijnlijk dat er ooit een “silver bullet”, een unieke globale oplossing zal kunnen aangeboden worden. Wat in de huidige generatie van tools nog bijna onbestaande is, namelijk een gestandaardiseerde manier om (deel-)gegevens uit te wisselen tussen meerdere tools, zou het in de toekomst eenvoudiger moeten maken om zo’n “globale” oplossing samen te stellen voor de eigen problematiek. Maar zover zijn we vandaag, jammer genoeg, nog niet…

Intussen blijf ik natuurlijk bereid om samen met u wat dieper in te gaan op eventuele specifieke vragen waar u nog mee zit!